死神加工厂:“地狱森林”里的血战,二战赫特根森林之战

赫特根森林战役是第二次世界大战欧洲西线战场上最为血腥、持续时间最长的一场地面战斗之一,是德军在西线取得的最后一次胜利。

赫特根森林战役是第二次世界大战欧洲西线战场上最为血腥、持续时间最长的一场地面战斗之一,是德军在西线取得的最后一次胜利。此战完美展演莫德尔元帅高超的防御艺术,德军B集团军群在“地狱森林”赫特根森林中以少胜多,令美军蒙受了惨重的损失,有效地阻滞了盟军的攻势。

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1944年9月,德军B集团军群滞留在盟军侧后方的主力,暂时隶属于H集团军群的第15集团军采取了积极的行动威胁到盟军的港口安特卫普。阿纳姆的战事刚一结束,蒙哥马利元帅不得不接受艾森豪威尔早就提出的建议,调集兵力对加莱沿海港口的德军展开扫荡,旨在清除德军对安特卫普的威胁,让港口尽快地投入使用以减轻后勤补给的压力。

因为“市场花园”失败的阴影在作祟,蒙哥马利把清剿的任务派给了克里拉尔将军指挥的加拿大第1集团军。德第15集团军在安特卫普到斯海尔托亨博斯之间早就加强了防御,由东线老兵组成的第64步兵师镇守着重镇布雷斯肯斯镇。经过激烈的战斗,布雷斯肯斯镇于11月2日被攻陷,12000多名德军被俘虏。德军其余的残部且战且退撤往比利时。德军第70步兵师约7000人则退守到离安特卫普仅80公里的瓦尔赫伦岛,一直顽抗到11月8日才最终被歼灭。

德国15集团军共损失了4万人,但却以顽强防御让加拿大第1集团军(辖英军第1军、加拿大第2军)付出了27633人伤亡的代价,推迟了盟军计划好几个星期,为德国的整条西线赢得了喘息之机。如果不是因为已经缺乏继续作战的其他条件,这种喘息本来可以起到决定性作用。

1944年10月,盟军统帅部制订了冬季进攻的计划:在北线,蒙哥马利的英国第21集团军群将从埃因霍温东面向鲁尔区发动进攻,在莱茵河建立桥头堡,在中部,作为第12集团军群主攻力量的霍奇斯的美国第1集团军在科隆以南的莱茵河建立桥头堡;而在南方德弗斯的第6集团军群将只起到辅助作用。

死亡泥泞,皮尔丛林战

英国第21集团军群的攻势在荷兰进展缓慢,陷入了胶着态势。尤其在马斯河西部有一个叫皮尔的地区,这里树林、沼泽、烂泥塘丛。德军很聪明地利用地形佐以大量的地雷配合构筑了一条很牢固的防线。美国第1军奉命来攻占这一地区,原本隶属第3军的第7装甲师被调动到第1军担任主攻任务。

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美、德两国的士兵先是在一个叫欧威路恩的小村庄展开了激烈地争夺。德国第7伞兵师暨第10弗伦茨贝格师各1个营打退了美第7装甲师的轮番进攻。德军依靠着“豹”式坦克和88毫米高炮平射在6天内毙伤美军450人并摧毁35辆坦克。阴雨连绵,到处都泥泞不堪,整个战场和环境让人想一战的战壕阵地战。美军第7装甲师士气低迷,战意消沉,盟军被迫换上了英军第3步兵师。这些战斗规模虽然不大却严重影响了蒙哥马利的计划,为了肃清皮尔地区的德军,蒙哥马利授意第8集团军制订新的战役计划。莫德尔也换防了1个伞兵团,另外增加了第180步兵师和第107装甲旅等单位的兵力。

10月12日上午,英军300多门重型火炮轮番开火,1个半小时内射出了10万发以上的炮弹,小镇欧威路恩几乎被夷为平地。英军坦克携着扫雷滚在前开路,禁卫步兵们分成了几个战斗群包抄了上去,炮击继续保持着,美军轰炸机则猛烈地轰炸德军后方的文瑞以阻断德军的增援企图,坦克寸步不离地跟随在步兵后面提供着近距离火力支援,欧威路恩似乎可唾手而得。但当英军试图进入小镇北面的树林时,把自己绑在树上的德国伞兵居高临下突然开火,成片地射杀着英国士兵,马蒂尔德坦克也纷纷被隐蔽的反坦克炮、火箭炮、地雷所摧毁。

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第二天英军又增加了一个旅的兵力,才逐渐取得了上风。许多德国伞兵在打光了子弹后用刺刀和铲子同英军进行着残酷的肉搏,英军在损失了1400多人之后才占领欧威路恩这一大片的废墟。荷兰南方天气恶劣,到处是被海水淹没的平原、农场和城镇,莫德尔还设置了大面积的雷场。英军无法快速地推进,坦克陷在了泥沼无法动弹,被德军的88毫米炮逐个摧毁。战斗的重心逐渐地在向文瑞转移,英军用树枝来铺路,好不容易从泥沼中开辟了一条通道,而莫德尔已命令德军主动地撤退了。

但当侦察兵为莫德尔送来了情报:美军第7装甲师在欧威路恩被重创之后移防到了相对比较平静的地段梅耶,而那里遍布着沼泽,周围还有几条河流,美军自恃有了天然屏障,麻痹大意,防守非常地松弛。

莫德尔元帅请示了西线总司令龙德施泰特元帅之后,决定选择梅耶来作为反攻的突破口,这种反击还可以减轻在南部防线浴血奋战的第15集团军面临着的巨大压力。10月27日6时15分德军炮兵开火,B集团军群向盟军发起了反攻。炮击持续了40分钟,德军步兵在坦克和突击炮掩护下快速地向前挺进。由冯一吕特维茨将军的第47装甲军(辖第9装甲师、第15装甲掷弹兵师)担任主攻,仅2个小时就拿下了梅耶。

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美军向英国第8集团军求援,德军的推进非常地果断,在艾斯滕西面,德军击败了美第7装甲师的反击兵力,“黑豹”坦克宽大的履带和优异的机动性保证了穿越泥泞地。第二天,德军和美军几乎同时展开进攻,美军成为了对攻战中的失败者,德第15掷弹兵师乘胜摧毁了美第7装甲师的旅指挥部。在增援的英国炮兵掩护下,美军才勉强守住了艾斯滕。随后蒙哥马利元帅派来援兵第15苏格兰师、第6禁卫坦克旅等生力军参战,德军的进攻才真正地被扼制住。

10月30日,莫德尔元帅决定发起最后一次的进攻,Ⅳ号坦克和突击炮掩护着步兵向前突进,德军一举就突破了艾斯滕的美军防线。布莱德雷将军非常生气地解除了第7装甲师师长西尔维斯特林德赛的职务,由其属下的旅长范费莱克来接替。英军坦克适时地展开了反击,数量众多的坦克和近卫步兵让德军看不到成功的希望,见势不妙的德军被迫边打边撤,莫德尔的攻势就这样地被瓦解了。

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11月13日,德军悄悄地放弃了梅耶,按照典型的莫氏防御风格缓慢地向东撤退。恶劣的天气和泥泞不堪的地形无论是对于德军还是盟军来说都是一场灾难。12月,莫德尔命令部下放弃了最后的桥头堡,逐步退过了马斯河。

绿色地狱,血战赫特根森林

在面对蒙哥马利英军第21集团军群攻击的同时,莫德尔元帅的B集团军群还要面对美军第12集团军群的进攻。美军当时兵分两路,巴顿的第3集团军目标是梅斯,他的敌人是德国G集团军群的巴尔克将军;而霍奇斯的第1集团军的目标直指亚琛,那是B集团军群西墙防线的重点,不容有失。

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亚琛地域的“西墙”防线是整条防线的中间部位,修建得最为坚固。驻守在这里的德军第81步兵军第116装甲师师长冯・施维林伯爵被法莱斯的惨败唤醒了良知,打算率部向盟军投降,但他的计划不慎暴露。第81军军长弗雷德里希・奥古斯特-沙克无法有效驾驭自己的部下。在莫德尔元帅的干预下,渎职的沙克上将被撤换,取代他的是弗里德里希・凯斯宁将军,施维林伯爵被移送到军事法庭审判。不过,审判最终不了了之,施维林后来 反而升任为驻意大利的第26装甲集团军司令,在那里率部向英军投降了。第116装甲师也随之调离了,换防上来的是格哈德・维尔克上校指挥的第246国民掷弹兵师,另外还增加了第12,第49两个待休整的步兵师协同防守,美军对亚琛的威胁暂时地被遏制住了。

早在阿纳姆之战进行的同时,美第1集团军已经从列日的上游渡过默滋河,向盖仑挺进。德军第12国民掷弹兵师被迫后撤到亚琛以东的齐格菲防线,企图利用这里的防御工事和森林地形来抵消美军无以伦比的地空优势;另外第253步兵师占领着赫特根森林的阵地,而第89步兵师控制蒙绍,德军采取的是莫德尔式的“区域联防”,但总体上的劣势非常明显,仅看坦克的对比统计,就是德军239辆坦克(或自行火炮)要对2300辆美军坦克。

亚琛的争夺牵制着双方大量的兵力,美军第30步兵师最终在这里损失了3000人。10月14日,增援的美军“大红一师”也攻入到亚琛城内,巷战愈发地白热化了。希特勒严令格哈德・威尔科上校指挥的第246国民自卫队师必须坚守查理曼市,战斗因而寸土必争,非常地惨烈。德军利用下水道、地窖和钢筋水泥的建筑物与美军周旋,整个城市基本上被夷为平地。城外的德国坦克企图杀开一条血路冲进市内,美军猛烈的炮火和空中优势起到了决定性作用。直到22日,亚琛地区(包括查理曼市)的德军才全部投降,纳粹的“齐格菲防线”终于被撕开了一道大口子。

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美军第1集团军虽然占领了亚琛,但在赫特根森林复杂的地形中却陷入了困境,因为在那里,他们正好撞在了莫德尔元帅设置的枪口上,德国人后来把那场惨胜称之为“赫特根森林的战役”。

赫特根森林坐落在比利时和德国边境古城亚琛的南方,面积大约为50平方英里。这里拥有大量100多英尺高的松树,浓密的树叶遮住了整个区域,即便在白天幽暗的景象仍能给人很强的压抑感。莫德尔意识到赫特根森林是将盟军延缓在罗尔河以西的最佳地点,可为即将展开的阿登攻势赢得时间。而且即使失守于大局也无碍,因为这片森林没有多少军事价值。

赫特根森林是德军B集团军群第7集团军的防区,原先部署保罗・马尔曼中将的第353步兵师师部和后勤单位被调走了,但战斗单位得以保留了下来。第275步兵师被部署到第353步兵师与第12国民掷弹兵师之间,这里德军的总计兵力有约5000人,其中1000h,是后备人员。莫德尔应用了在勒热夫突出部被证明了很成功的防守战术,他命令构筑了坚固的而通达的防御网络,比一般的德军野战工事还有加强。另外布设了大量的地雷、路障和铁丝网,稍微空旷一点的道路、小径亟防火隔离带上就部署着火炮,尽管刚开始时,这里的守军几乎没有大炮,完全没有坦克。

莫德尔还要求部下依托着纵深防御,即使防线不断向后弯曲,但绝不能破裂,让美军每前进一步都要付出巨大的代价。莫德尔受到荷兰战役的牵绊无法像往常那样具体过问各单位的行动,但他始终关注着赫特根战役的进程。10月1日,这里的指挥权被授予了第275步兵师师长汉斯・施密特中将。美军的最初目标是把德军牵制在该地区,以便于实施亚琛战役,另一个目标是这里的德军威胁着柯林斯第7步兵军的右翼,如果可能,就迂回前行。霍奇斯派出伦纳德-汤姆逊・杰罗指挥的第5军来夺取赫特根森林。

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9月9日,路易-克雷格少将的第9步兵师首先投入了一个团(第60步兵团),然后又增加一个团(第39步兵团),但是德军利用有利地形进行了顽强地抵抗。美军的推进非常困难,地图在森林中基本上派不上用场,森林中的士兵们在几尺以外就看不到彼此了,要控制一个比排大的部队都是很困难的。冒进的步兵一不小心就会踩爆地雷,而德军阵地上的大炮、迫击炮以及机枪就会朝爆炸点开火。装着特制引信的炮弹在茂密的树顶上爆炸,美军条件反射地卧倒时就把整个身体暴露给滚烫的金属片和尖锐的木片组成的弹雨。最终美军懂得了在赫特根森林生还的唯一希望就是抱住大树。那些隐藏得很好的德军狙击手不时冷枪射杀美军的指挥官和炮手。另外还有一些美军士兵死于森林大火。

第9步兵师,这支在北非、法国战斗过的英雄部队很快就兵力枯竭了,其中第60步兵团的人数已不足4成。而第9步兵师和协助作战的第3装甲师仅仅向前推进了2.7公里占领了一些毫无价值的林地,却损失了将近80%的一线部队。而德军虽然也损失了约3200人,但阵地仍然在他们的手中。德军第7集团军司令埃里希・布兰登贝尔格上将亲临前线视察,认真听取了施密特将军等人的意见。根据战场的实际,莫德尔答应把援兵调过来,因而又增加了沃尔特・布伦斯少将的第89步兵师和一些军警单位,尤其是若干个榴弹炮兵连和高炮团的加人对德军的防御大有裨益。

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直到10月下旬,布莱德雷才意识到罗尔河上7个水坝的重要性,命令霍奇斯继续扫清赫特根森林德军的努力。为此美军调上了刚刚参加完亚琛争夺战,注定要成为赫特根森林明星的第28步兵师。这个师的兵源大都来自美国的宾夕法尼亚州,有着曾在诺曼底作战,抢占过巴黎的光辉历史,师长是荷兰人诺曼・科塔少将。

第28步兵师一进入到茂密的森林中,士气就迅速地跌落了,因为到处都是战争留下的遗迹:丢弃的钢盔、防毒面具,浸透了鲜血的野战夹克,随处都是充满水的弹坑。更糟的是,美军和德军的尸体交错地躺在泥泞中……而且天气也变得非常地糟糕。在潮湿,寒冷的森林里,短短的几天,就有数百人患病,还缺少御寒的衣服,据称该师还报告急需9000双靴子。而这些物资却直到第28步兵师撤出赫特根森林后才运抵前线。

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美军把攻击重点锁定在森林南部一个叫施密特的小村子,因为这个小村子处在十字路口,控制着通往罗尔河源头的施瓦门奥尔大坝的道路和施托尔贝格走廊而显得至关重要,美军如果不能控制住施瓦门奥尔大坝将没有办法放心地横渡莱茵河。

11月3日,美军第28步兵师冒雨进击,他们得到了空军、炮兵和工兵的有力支援,还调来一些M29“黄鼠狼”装甲车。德军依托有利地形进行抗击,但那些藏在森林里、道路拐弯处的德国炮手没有能组织起有效的狙击。美军第112团出人意料地穿过了卡尔河谷,凭着几辆谢尔曼坦克就攻下了重镇施密特。

血腥斗士,莫德尔的反击

防守赫特根森林的德军已严重减员,尤其缺乏重炮,不断地向B集团军群总部告急。莫德尔元帅闻讯后,召集了各位师长、军长们到他设在科隆的司令部开会,制订相关的作战计划,赫特根森林作战是其中一项重要的议题。

美军第28步兵师对施密特镇的占领,恰巧把从纳墨斯多夫撤离过来的,途径施密特镇的德军第89步兵师切成了两半,该师的1个营在通过这个村时与美军遭遇了。

美军攻占施密特的消息传到了B集团军群司令部,莫德尔元帅决定调上刚从在亚琛解围战中撤下来的齐格弗里德 冯-瓦尔登堡少将指挥的有着“猎犬”之称的第116装甲师前往增援已被美军分割的第89步兵师。增援兵力还包括了格哈德・恩格尔中将的第12国民掷弹兵师。

第89步兵师组织散落在施密特镇周边的部队对美军实施包围,尤其该师的第16装甲团当时拥有约25辆坦克。就这样,德军的5个师尽管缺编严重,反过来把孤军深入到施密特镇的美军第28步兵师的1个团给合围了。

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美军的轻武器无法同德军的坦克抗衡,处于被动挨打当中,在施密特镇的一个美军步兵营很快地被歼灭掉了。德国人把大炮架在了山脊对沃斯森纳克村轰击了三天四夜,在赫特根森林里上演的惨剧终于引起了美军高层的重视,第1集团军司令霍奇斯命令将美军部队全面撤回。黑夜,在德军火炮的轰击下,美军的突围行动很快演变为独自或三两成群的逃跑。美军官兵淌着冰冷的河水,亡命地向着后方的狂奔。许多人在黑暗的、遮天蔽日的森林里迷失了方向,慌不择路、自投罗网地跑向了德军阵地,当然,他们再也没有回来了,真正逃回美军后方的就没有多少人了。狭窄的林间小径上到处都是被摧毁或遗弃的美军坦克、吉普车和其他技术装备。

11月4日至8日,德军以较微小的代价从美第28步兵师手中夺回了施密特镇。这一仗美军仅第28师就损失了6184人,兵器、装备的损失则难以计数,这是美军历史上一个师一次性损失最为惨重的经典战例。此战之后,第28步兵师获得了“血腥斗士师”的戏称。

赫特根森林争夺战中还有一个广为传颂的故事,德军第275步兵师的一个叫弗里德里希・莱格费德的中尉为了救助一名负伤倒在雷区中央惨叫哀嚎的美军士兵,不幸触雷受伤,然后在痛苦了8个小时之后阵亡。战后莱格费德的行为受到盟国方面的铭记,它体现的是那场惨烈厮杀中没有泯灭的人性仍在闪着光。

纳粹德国在西线的最后胜利

地面作战失败后,美国空军数次企图摧毁施瓦门奥尔大坝,把囤积的水给放掉,终因这一建筑物过于庞大而未能取得任何成果。11月16日,美军第7军、第5军派出了“大红一师”、第4步兵师,第8步兵师,第9步兵师的47团,游骑兵第2营,第5装甲师第46装甲营等部队开始了新一轮的赫特根森林争夺战,这次攻势的代号叫做“女王行动”。

赫特根森林的德国守军在前段的作战中已经损失了3000多人,第275步兵师因为损失太大而并入到第344步兵师,第344步兵师也是一个在诺曼底战役中被摧毁重建的师,士兵们缺乏训练和经验,又不熟悉地形。第81步兵军仅剩下6500人左右,明显地处在寡不敌众的境地,唯一值得依仗的是它拥有的150门大炮。

莫德尔先后还将往这里增调了第344步兵师、第3伞兵师、第47国民掷弹兵师和第3装甲掷弹兵师等部队,并多次前往督战。第一次世界大战时,莫德尔曾在这里战斗过并2次负伤。他的“防御天才”和赫特根森林完美地结合了起来,凭借着修建在土丘、岩石和树丛中的多条坚固工事组成的防线,以密集的交叉火力,层层堵解,大量杀伤着美军。

地面上密林覆盖,美国空军第8航空军的飞机无法准确投弹,于是只能对赫特根森林进行了狂轰烂炸,效果非常地差,德军损失不大,甚至误炸到了自己人,森林中的几个小镇基本上被夷为平地。森林中硝烟四起,弹雨横飞。尤其由杂牌拼凑而成的德军第3伞兵师“抵抗力之强与其数量之少简直完全不成比例”。美军的进攻一次又一次地挫败,赫特根森林遍地散落着丢弃的枪支和损坏的装备,尸体发出令人作呕的臭气。不过,美军不计损失地进攻终于取得了成果,赫特根森林中的村镇一个个地被逐次拿了下来。

战斗逐渐发展到了森林东北部的梅罗德地区。12月7日,美军为了占领伯格斯坦,必须要拿下一个代号叫“城堡山”的小山坡上的德军88毫米大炮阵地,因为那里的大炮可向射程内的任何移动目标开火。德军在那里驻守的是第272国民掷弹兵师所下辖的第980掷弹兵团,团长埃瓦尔德-布里安中校。这个师1944年9月才成立,曾在诺曼底战役中几乎被摧毁了一次,它满额时应该有6个营10000人,11月上旬才调防到赫特根森林。此前4个美军师都没能啃下这块硬骨头,在诺曼底奥马哈滩头血战过的美军特种精兵部队第2游骑兵营授命前往进攻,一番激战之后终于把德国人的炮兵阵地给敲掉了。

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莫德尔元帅闻讯亲临督战,严令第272国民掷弹兵师师长格奥尔格・科玛勒上校必须夺回阵地。德军发起了5次冲锋,莫德尔还承诺将为夺回山头的部队颁发铁十字勋章和提供2个星期的休假。猛烈的炮火把山头整个犁了个遍,在这里作战的游骑兵营罗梅尔少尉在战后回忆说,“1944年6月6日并不是我最长的一天,1944年12月7日才是我75年生涯中最长的和最难忘的一日,也是世界的末日!”

第二天,美军的援兵赶到了伯格斯坦,德军才被迫暂时放弃进攻后撤,而这个美军的特种王牌游骑兵第2营90%的人已经在作战中“挂掉”了。一个星期又两天后,德军重新夺下了“城堡山”山头。直到1945年2月,美军才又把它拿了回来。

赫特根森林的东部和施密特镇仍然牢牢地掌控在德军的手中。雨季,泥泞的道路,恐怖的森林,跟德国士兵作战等都成了盟军士兵的噩梦,而这场残酷的战斗是可以避免掉的,因为这座森林其实没有太大的战略价值。

美军先后有9个步兵师和2个装甲师在赫特根森林作战,但无不遭受惨重伤亡,狼狈撤回。此战的惨烈程度完全可以跟著名的“蒙托卡西诺血战”相提并论,美国人伤心地把赫特根森林称为“绿色地狱”或“死亡工厂”。历时两个月的森林攻防作战,突破齐格菲防线和接近莱茵河的战斗共造成了美国第1集团军、第9集团军5.7万人伤亡,另有7万人成为霜冻、战壕足疾、呼吸疾病的受害者。

而德军在赫特根森林坚守到1945年2月,共伤亡了2.8万人,其中1.2万人死亡。B集团军群参谋长冯・格斯多夫男爵上校后来回忆说:“我作战多年,经历过东线以及其他方面的作战,我相信在赫特根森林的战斗是我所见过的最激烈的。”

此役是在绝对劣势之下,德军在西线的最后一次胜利。纳粹名将莫德尔高超的防御指挥艺术得到了很好的诠释,这也是他军事指挥生涯中防御战的最后一次完美展演。莫德尔个人不可能改变德军在全局上节节败退,丢城失地的事实。失败者是一个弃儿,莫德尔元帅防御艺术的最后辉煌就像他在东线“火星行动”中的成就一样,暗淡无光地埋没在历史的尘埃中了。

赫特根森林之战曾长期以来被西方史学界所遗忘,因为在东线,莫德尔会被西方情绪复杂地冠以 “防御之狮”,“希特勒御用救火员”的名头,而在西线,轮到自己头上了,西方的绅士们成熟了,不愿意再像战争初期恭维隆美尔那样地把溢美之辞送给他们的敌人莫德尔。而德国方面的宣传媒介,忙于鼓吹的仍然是“新武器的神奇”和元首的英明等陈词滥调,他们在等待着更重要的工作。要不了多少天,德军将在阿登山区展开大规模地进攻,那将是第三帝国最后的赌博。

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