迄今为止国际空间站的最大卫星!为打击危险的太空垃圾而生!

其中一些物体的速度高达48000公里每小时,这使得即使是微米大小的碎片对轨道任务和空间站来说都是一个严重的危险。

根据美国太空监测网的数据,在地球轨道内外有超过7600吨的太空垃圾。其中一些物体的速度高达48000公里每小时,这使得即使是微米大小的碎片对轨道任务和空间站来说都是一个严重的危险。

迄今为止国际空间站的最大卫星!为打击危险的太空垃圾而生!


在未来几年,预计将发射数千颗卫星,以满足对电信服务和全球宽带互联网接入日益增长的需求。此外,美国国家航空航天局(NASA)和其他航天机构正计划在LEO以外的地方开展任务,这将意味着更多的废弃火箭级和各种部件将被丢弃在轨道上,这样使得情况只会变得更糟。

因此,为了打击这些危险的太空碎片,地球不得不做出行动了。去年夏天,国际空间站(ISS)发射了一颗新型的寻碎片卫星。它被称为“清除碎片航天器”,携带一个捕获碎片的装置---鱼叉,是由萨里卫星技术有限公司和萨里航天中心共同开发的技术演示装置。这颗卫星的目的是测试装有瞄准软件、碎片网和鱼叉的卫星在打击空间碎片方面是否有效。

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这颗卫星的边长约1米,重约100公斤,是迄今为止部署到国际空间站的最大卫星。它包括由多个欧洲航空航天公司提供的试验,是目前正在探索的作为减轻空间碎片的一种手段的几个概念之一。

在过去的几个月里,这艘宇宙飞船一直在进行一系列的主动碎片清除(ADR)演习。根据最近的一份声明,大约一周前,“清除碎片”卫星首次测试了它的鱼叉,并成功地展示了它的鱼叉系统,验证了它保护太空碎片和防止其逃逸的能力。

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这次试验是在2月8日星期五进行的,由卫星的鱼叉击中1.5米远的吊臂上的目标板组成。鱼叉(由空中客车防务和航天公司研制)以每秒20米(72公里/小时)的速度发射,当一根连接的电缆阻止这个装置飞向太空时,它就会刺穿目标。

萨里大学萨里太空中心主任、碎片移除项目的首席研究员古格列尔莫·阿格利蒂(Guglielmo Aglietti)激动地称:“这是‘清除碎片’要求最高的实验,它的成功证明了所有参与实验的人。‘清除碎片’项目提供了强有力的证据,证明了通过合作的力量可以实现巨大的突破,它将整个行业和研究领域的经验汇集起来,从而实现真正非凡的成就。”

这次测试是一系列测试中的第三次,这些测试旨在评估和验证“清除碎片”系统处理太空垃圾的能力。第一次测试是在9月份进行的,包括宇宙飞船展开它的网捕获一个立方体卫星。这个立方体卫星被命名为DebrisSat 1,它携带了一个机载气球,通过充气来模拟一个相当大的轨道碎片。

英国大学、科学、研究和创新大臣克里斯•斯基德莫尔(Chris Skidmore)也称赞了这一成功。“太空碎片如果撞上卫星,会对我们的通信系统造成严重后果。但是现在来自英国卫星的鱼叉正在解决这个问题。

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第二次测试于10月进行,验证了飞船的跟踪和测距激光、算法和基于视觉的导航技术。测试包括宇宙飞船释放第二个立方体卫星(DebrisSat 2),然后用它的闪光激光雷达和彩色相机拍摄它和它周围的图像。

正如空客公司“移动碎片视觉导航(VBN)系统”项目经理托马斯·查伯特(Thomas Chabot)当时所说:

“基于视觉的导航传感器和算法是实现非合作空间目标(如轨道碎片)的交会和后续捕获的关键要素。通过刚刚进行的基于视觉的机载清除碎片导航实验,VBN系统的适用性和飞行性能评估已取得关键进展,为其在未来主动清除碎片或轨道服务以保持天空和太空通道的清洁运行任务中的应用铺平了道路。

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