"英国国父"阿尔弗雷德,究竟是怎样成为英格兰伟大的统治者的

然而,正是在这阴差阳错的命运推动下,他当上了国王,不仅击败了当时令人闻风丧胆的北欧海盗,还实施了军事和文化改革,使英格兰大部分地区回归盎格鲁-撒克逊人的统治。

传说阿尔弗雷德一生都有健康问题的烦扰,年轻时甚至到爱尔兰去寻求治疗。这一形象有时很难与一位年轻的武士奋勇冲向维京人的形象相吻合,也很难与军事战略家的形象相吻合。

然而,正是在这阴差阳错的命运推动下,他当上了国王,不仅击败了当时令人闻风丧胆的北欧海盗,还实施了军事和文化改革,使英格兰大部分地区回归盎格鲁-撒克逊人的统治。

图片来自BBC纪录片《追寻阿尔弗雷德大帝》

他是第一位自称“盎格鲁-撒克逊人的国王”且名副其实之人,同时也是英国惟一一位被授予“大帝”名号的君主,被后人尊称为“英国国父”。

接下来,我们就来看看阿尔弗雷德究竟是怎样成为英格兰伟大的统治者。

处于黑暗时代的国王

公元793年6月8日,林迪斯法恩的天主教堂内正举办一场规模盛大的弥撒。一支突如其来的海盗船队打破了平静。这些海盗在当地大肆劫掠,肆意屠杀手无寸铁的教士和平民。最终,这座教堂付之一炬。这些无恶不作的海盗们,便是大名鼎鼎的维京人。

《维京传奇》剧照

从850年开始,维京人仅用20年左右的时间便横扫除了西撒克逊之外的其他盎格鲁-撒克逊王国,并使诺森布里亚、东盎格利亚和麦西亚王国沦为其附庸。

维京入侵(图片来自BBC纪录片《追寻阿尔弗雷德大帝》)

856年,埃塞尔沃夫国王携他最小的儿子阿尔弗雷德前往罗马朝圣,并计划将韦塞克斯分给两个年长的儿子管理。随着国王及其两位长子相机去世,公元871 年,终于轮到阿尔弗雷德继承王位。而这一年注定是动荡的一年。

早期维京人的沿海袭击令人震惊和恐惧,但是到了871年,这种侵略的步伐加快了:一支维京军队到达韦塞克斯。埃塞尔雷德和阿尔弗雷德与他们在雷丁作战并战败。4天后,他们又一次在阿什当战斗,在两周后的战斗中,维京人赢得了胜利。埃塞尔雷德自己也丢掉性命。阿尔弗雷德继位并继续战斗。到了年底,除了求和已经别无选择。


图片来自BBC纪录片《追寻阿尔弗雷德大帝》

在接下来的7年里,维京海盗的前进似乎是不可阻挡的,其威胁也越来越大。维京人不再满足于贡品和珍宝,他们的目标是要控制王国。在 878 年,一支维京军队进入韦塞克斯,“定居下来……除了阿尔弗雷德外,人们都服从了他们”。

埃丁顿战役的胜利

公元878年,维京人再次威胁韦塞克斯,人们迫切需要得到鼓励。这一年1月,一支维京军队从埃克塞特出发,占领了位于奇彭纳姆国王所驻扎的村庄。阿尔弗雷德不得不进行转移,“带着一支势单力薄的人马在丛林中艰难跋涉”。

阿尔弗雷德在敌人的军营中(图片来源于网络)

到了复活节,国王终于在阿塞尔内的一座堡垒中扎下营盘。他召集了萨默塞特的一些人,开始向敌人发起攻击。仅仅7周后,他已经准备采取果断行动了。他召集的追随者不仅来自萨默塞特,还包括威尔特郡和汉普郡,“这些人兴高采烈地投身于阿尔弗雷德麾下,仿佛获得了重生”。

这支新组建的队伍一起穿过阿尔弗雷德的堡垒,最终在威尔特郡的埃丁顿与维京人交战,而敌人在顽抗两周后投降。维京人逃离埃丁顿后,阿尔弗雷德乘胜追击,把他们围困在据点里,最终“饥饿、寒冷和恐惧”把他们彻底击垮。

这场战斗并非充满奇迹,而是从一开始就进展缓慢、临深履薄并充满了不确定性。同时它也为英格兰迎来了一段和平时期。

《维京传奇》剧照

坚决实行的改革

阿尔弗雷德对学识的天赋在其还提时期就已显露无疑,据阿瑟记载,他很快就能把一本诗集背得滚瓜烂熟。他对学识的追求从不是为了自己的利益,更确切地说,学问更能使人获得智慧,获得知识。

但战争使这个世界缺少教师,并且有太多图书馆遭到了“洗劫”和“烧毁”。于是,阿尔弗雷德认为,解决方案就在眼前:阅读翻译作品是一种不错的选择,这比无知更可取。因此,阿尔弗雷德决定“把某些书籍翻译成我们自己的语言,而这些书是所有人都最需要读懂的”。他的文化改革便由此开始。

阿尔弗雷德主持翻译了大批古典名著,将拉丁文字翻译为英文,使得年轻一代的人,甚至是奴隶,都可以受到教育。关于国王写了多少本“阿尔弗雷德式文本”这一问题充满了争议。现在,大多数学者认为至少格列高利主教《教牧关怀》的古英语译本和《圣咏集》的前50首诗篇是阿尔弗雷德翻译的;其他有些作品可能是在他的资助下翻译的,有的则是在他的资助下编纂的。

阿尔弗雷德主持翻译文本(BBC纪录片《追寻阿尔弗雷德大帝》)

除此之外,阿尔弗雷德在埃丁顿战役胜利后开始实施一项雄心勃勃的计划,即他在军事方面的变革。尽管阿尔弗雷德在埃丁顿战役中取得胜利,但是毫无疑问,韦塞克斯的土地确实受到了影响。而保护肯特与伦敦免受维京势力的影响,对王权兴旺与国王的安全而言至关重要。

据《盎格鲁-撒克逊编年史》记载,“886 年,阿尔弗雷德占领了伦敦”。随后,他着手对之进行重建。同时,阿尔弗雷德已经着手在他的王国各地筑起防御的堡垒,城墙上有人把守,以应对维京人的威胁。伦敦也和其他许多城市一样,需要对其以前的罗马城墙进行重建,并铺设网状街道。

传递信息的韦塞克斯士兵(图片来源于网络)

《诸城纳税单》详细地介绍了关于33座此类城镇的驻军情况。这些数字提供的证据非同寻常,证明维京人已经构成了严重的威胁,也证明了韦塞克斯国王募集这些力量的决心。

在韦塞克斯,每20英里内就有一处堡垒。此外,阿尔弗雷德也希望他的贵族能在一年中的任何时间点在他的常备军中服役。到了9世纪90年代初,另外一支维京人的军队入侵韦塞克斯时遭到了挫败,这一防御系统发挥了有效作用。

阿尔弗雷德密谋夺取丹麦的舰队(图片来源于网络)

然而,阿尔弗雷德进行军事改革所造成的负担也不应被低估。在韦塞克斯,并非每个人都有国王的紧迫感,鼓舞士气也从来都不是件容易的事。虽然情况如此,但阿尔弗雷德永不知疲倦:

“尽管他所有的船员都筋疲力尽,但是一旦(国王)掌舵了王国这艘大船……他便不会允许它摇摆或偏离航线……对于那些不服从的人,国王要么谆谆劝导,要么发号施令,要么严厉斥责。国王非常巧妙地使他的主教、郡长、贵族、家臣……服从他的意志,并捍卫整个王国的共同利益。”

纵观整个阿尔弗雷德执政时期,维京人的入侵几乎从未停止过,但是过去盎格鲁-撒克逊诸国各自为战的局面终究得以改善。就像许多乱世中的英雄一样,阿尔弗雷德的努力成为一盏明灯,照亮了那段终日被维京海盗威胁的黯淡岁月。

文:【英】亨丽埃塔▪利泽

图片来源于网络,侵删


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来自牛津大学圣彼得学院、民族史细分领域的前沿著作!2019年,新视角全球简史系列全新作品!

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